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The Behavior Clinic was founded in 2003 by the College of Education and Penfield Children’s Center, a large community-based agency serving inner-city families with young children with developmental disabilities.

The Behavior Clinic offers mental health services for children who are experiencing significant behavior and emotional problems. Graduate students receive specialized training and gain supervised clinical experiences working directly with children and their families. The clinic also has an ongoing applied research program that regularly contributes findings to the relatively new field of pediatric mental health.


The Role of The Behavior Clinic

Raising a child can be a difficult task. But raising a child with significant behavior and emotional problems, including aggression, major temper tantrums, high non-compliance, hyperactivity, separation anxiety or self-abuse can be overwhelming. This is particularly true for poverty-stricken families. Early identification and treatment of these challenging behaviors help prevent more serious issues from developing in and improve the families' quality of life. The Behavior Clinic provides proven treatment strategies to help parents improve their young children's mental health.

The need for the Behavior Clinic quickly became clear through Marquette's partnership with the Penfield Children's Center. Ninety-five percent of the families who seek help at Penfield live at or below poverty level, and three-quarters of the parents are single mothers, many of whom have less than a high school education. Nearly 80 percent of the children at Penfield have been diagnosed with a developmental disability, and approximately 70 percent who are seen at the Behavior Clinic also meet the criteria for a psychiatric diagnosis.

When the Behavior Clinic was established in 2003, the original goal was to run it as a one-year pilot project to gain information about its need, viability and success. During the inaugural year, the clinic served 23 families — enough to justify a second year. In its second year, the clinic served 58 families, with more than 350 clinical visits made to families' homes.

The clinic now routinely serves several hundred children each year, including literally thousands of in-home treatment sessions.

Clinic Goals and Objectives

The Behavior Clinic has three primary goals: service, training and applied research.

  • Service
    The Behavior Clinic offers mental health services for low-income families with toddlers who are experiencing significant behavior and emotional problems and developmental disabilities. Clinic services begin with a comprehensive intake evaluation to evaluate each child's referral concern. After the intake evaluation, parents are encouraged to participate in the clinic's in-home treatment program that directly addresses their child's behavior and emotional problems. A behavior plan is developed for each child. Parents are taught effective strategies to improve their child's behavior during an average of 8 to 10 in-home treatment sessions.
  • Training
    Training is a central activity at the Behavior Clinic. Graduate students become involved in the clinic through their university's clinical practicum and internship courses. Graduate students receive specialized training to fully participate in all aspects of the Behavior Clinic. After an intensive training program that introduces Penfield and the Behavior Clinic's procedures, new students are paired with veteran clinicians to begin work with children and families. Graduate students learn the clinic's procedures through training seminars, observation, shadowing and by gradually assuming the role of a case manager. All students receive regular supervision.
  • Applied research
    The Behavior Clinic routinely collects outcome data to assess the effectiveness of its clinical services and develop effective clinical procedures that can be taught to other students and professionals around the country. Beyond applied research efforts, graduate students are encouraged to use the clinic for their doctoral dissertation research.

Clinic Services

Dr. Alan Burkard, professor of counseling psychology and a licensed psychologist, is the consulting psychologist for the Behavior Clinic. The clinic is staffed by doctoral- and master's-level graduate students enrolled in counseling or psychology programs at Marquette and other local universities.


Each family referred to the Behavior Clinic goes through a two-hour intake evaluation that includes the following:

  • Direct observation of the interactions between a parent and child during play
  • Administration of an intellectual screening test to assess the child's level of cognitive development
  • A comprehensive parent interview to evaluate the referral concern and the parent's willingness and motivation to participate in the treatment program
  • Administration of several instruments, including the Parent Behavior Checklist, which measures parent expectations and responses to the child's behavior problems; the Early Child Behavior Screen, which measures the frequency of the child's behavior problems; and the Parent-Child Relationship Scale, which evaluates the quality of the parent- child relationship
  • A staffing to share the intake results with the family

In-Home Treatment Program


Families are visited weekly in their homes for an average of 8 to 10 sessions. A day before each visit, a clinician contacts the families to remind them of the appointment. At the first session, specific rules are established regarding how the home visits are to occur (e.g., the child and parent must be present; distractions such as visitors and TV must be kept to a minimum). The first part of the treatment program involves strengthening the parent-child relationship. This goal is achieved by teaching parents nondirective play strategies to use with their children every day.

The second part of the treatment program addresses the original referral concern. Parents are taught specific techniques to strengthen their children's prosocial behaviors, such as following parental requests, playing appropriately with siblings and picking up their toys. As this treatment component is implemented, parents also are taught how to provide effective consequences for their children's challenging behaviors, such as tantrums, aggression and property destruction. For these consequences, the clinic relies on proven strategies from professional literature, such as ignoring, timeouts and redirection. Parents are instructed to use the strategies every day and document their effectiveness.

In addition to the in-home treatment program, staff members routinely refer other services, such as early education programs for children and counseling for parents.


The Behavior Clinic makes a significant impact locally and nationally. Graduate students and area professionals gain valuable experience by working with children and parents, learning new ways to understand early child behavioral and emotional problems and help parents interact positively with their children. The research that results from this program provides valuable knowledge in the field and is disseminated to others. Furthermore, the Clinic helps children and parents who have a very great need but limited resources, providing services that would otherwise be unavailable to them.

For more information about the Behavior Clinic, training opportunities for graduate students and the clinic's research, contact Dr. Alan Burkard.

Behavior Clinic Staff

Behavior Clinic Staff
  • Heather Rotolo, LCSW; Director of Behavior Clinic
  • Sarah Wittmann, LPC; Senior Family Counselor
  • Kim Marcin, LPC; Senior Family Counselor
  • Courtney Clark, LPC; Licensed Family Counselor
  • Kari Walters, LPC-IT; Evaluation Coordinator / Family Counseling in Training
  • Michaella Brickner, LPC-IT; Family Counselor in Training
  • Ana Solano-Pacheco, LPC-IT; Bilingual Family Counseling
  • Jennifer Tomlin, LPC; Doctoral Student
  • Sarah Boeding, MS; Doctoral Student
  • Haley Kramer, Marquette Master's Student Intern
  • Kayle Tait, Marquette Master's Student Intern
  • Tamara Rottier, Marquette Master;s Student Intern
  • Clare Conlisk, Marquette Master's Student Intern

Contact Information

 To contact the Behavior Clinic, please call (414) 345-6351. 


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Clínica del Comportamiento

La Clínica del Comportamiento (Behavior Clinic) fue fundada en 2003 por la Facultad de Educación y el Centro Penfield de Niños (Penfield Children's Center), el cual es una gran agencia comunitaria que ayuda a familias de niños pequeños con discapacidades del desarrollo y que viven en áreas urbanas marginadas.

La Clínica del Comportamiento ofrece servicios de salud mental para niños que padecen de problemas conductuales y emocionales graves. Al trabajar directamente con los niños y sus familias, los estudiantes de posgrado reciben una capacitación especializada y tienen la posibilidad de adquirir experiencia clínica bajo la supervisión de otros profesionales. Además, la clínica tiene un programa de investigación aplicada continuo que, con frecuencia, aporta importantes descubrimientos al campo de la salud mental pediátrica, el cual es un campo de estudio relativamente nuevo.

La función de la Clínica del Comportamiento

Criar a un niño puede ser una tarea difícil, pero criar a un niño que padece de problemas conductuales y emocionales graves (lo cual incluye agresión, berrinches intensos, desobediencia extrema, hiperactividad, ansiedad por separación y autolesión) puede ser agobiante, en especial para las familias afectadas por la pobreza. La identificación y el tratamiento temprano de estos problemas dificiles permiten evitar que surjan problemas más graves y mejoran la calidad de vida de las familias. La Clínica del Comportamiento ofrece estrategias de tratamiento comprobadas para ayudar a los padres a mejorar la salud mental de sus hijos pequeños.

La necesidad de la Clínica del Comportamiento se esclareció rápidamente a través de la asociación entre Marquette University y el Centro Penfield de Niños (Penfield Children's Center). El 95 % de las familias que buscan ayuda en el Penfield viven en la pobreza o por debajo del nivel de pobreza, y tres cuartas partes de los casos son madres solteras, muchas de las cuales ni siquiera tienen estudios secundarios completos. Casi el 80 % de los niños que acuden al Penfield han recibido diagnósticos de discapacidad del desarrollo, y aproximadamente el 70 % de los que se atienden en la Clínica del Comportamiento también cumplen con los criterios de un diagnóstico psiquiátrico.

Cuando se fundó la Clínica del Comportamiento en 2003, el objetivo original era llevar a cabo un proyecto piloto de un año para recopilar información acerca de su necesidad, viabilidad y éxito. Durante el primer año, la clínica ayudó a 23 familias: lo suficiente como para justificar otro año de actividad. En el segundo año, la clínica ayudó a 58 familias, y hubo más de 350 visitas clínicas a domicilio.

En la actualidad, la clínica ayuda a cientos de niños cada año, lo cual incluye literalmente miles de sesiones de tratamiento a domicilio.

Metas y objetivos de la clínica

La Clínica del Comportamiento tiene tres objetivos principales: servicio, capacitación e investigación aplicada.

  • Servicio
    La Clínica del Comportamiento ofrece servicios de salud mental para familias de bajos ingresos con niños pequeños que sufren de discapacidades del desarrollo y problemas conductuales y emocionales graves. Los servicios clínicos comienzan con una evaluación inicial completa para determinar el problema de cada niño en particular. Luego de la evaluación inicial, se les recomienda a los padres que participen en el programa de la clinica de tratamiento a domicilio de la clínica, el cual aborda directamente los problemas conductuales y emocionales de sus niños. Se elabora un plan de conducta para cada niño y, durante un promedio de 8 a 10 sesiones de tratamiento a domicilio, los padres reciben instrucción sobre estrategias eficaces para mejorar el comportamiento de sus hijos.
  • Capacitación
    La capacitación es una actividad central en la Clínica del Comportamiento. Los estudiantes de posgrado tienen la posibilidad de participar en las actividades de la clínica a través de las residencias y pasantías que ofrece la universidad. Estos estudiantes reciben capacitaciones especializadas para poder participar completamente en todas las actividades de la clínica. Luego de un programa intensivo de capacitación intensiva en el que se presentan los procedimientos del Penfield y de la Clínica del Comportamiento, los estudiantes nuevos trabajan con clínicos experimentados para ayudar a los niños y a sus familias. Los estudiantes de posgrado aprenden los procedimientos de la clínica a través de seminarios de capacitación y de la observación del trabajo, y gradualmente llegan a ocupar el rol de coordinadores de casos. Todos los estudiantes son constantemente supervisados.
  • Investigación aplicada
    La Clínica del Comportamiento recopila datos de resultados con regularidad con el fin de evaluar la eficacia de sus servicios y de desarrollar procedimientos clínicos que se puedan transmitir a otros estudiantes y profesionales de todo el país. Además de los trabajos de investigación aplicada, se alienta a los estudiantes de posgrado a que usen la clínica para las investigaciones de sus tesis doctorales.

Servicios clínicos

El Dr. Alan Burkard, Consejería Psicológica y un psicólogo certificado, ejerce como psicólogo consultor en la Clínica del Comportamiento. El personal de la clínica está conformado por estudiantes de posgrado (de maestría y/o de doctorado), inscritos en programas de consejería o consultoría psicológica en Marquette University y en otras universidades locales.


Todas las familias que son referidas a la Clínica del Comportamiento deben someterse a una evaluación inicial de dos horas, la cual abarca lo siguiente:

  • observación directa de las interacciones entre padres e hijos durante el juego;
  • examen de diagnóstico intelectual para evaluar el nivel de desarrollo cognitivo de sus hijos;
  • entrevista completa con los padres para evaluar el problema y la voluntad y motivación de los padres para participar en el programa de tratamiento;
  • uso de distintos métodos de evaluación, que incluyen la Lista de Verificación de Conductas de los Padres (Parent Behavior Checklist), que evalúa las reacciones y las expectativas de los padres con respecto a los problemas de conducta de sus hijos; el Examen de Conductas en la Primera Infancia (Early Child Behavior Screen), que evalúa la frecuencia con la que se manifiestan los problemas conductuales de los niños; y la Escala de Relación Padre-Hijo (Parent-Child Relationship Scale), que evalúa la calidad de la relación entre padres e hijos);
  • reunión con la familia para compartir los resultados de la evaluación inicial.

Programa de tratamiento a domicilio

Se visita a las familias en sus casas una vez por semana durante un promedio de 8 a 10 sesiones. Un día antes de la visita, un médico se pone en contacto con las familias para recordarles la cita. En el primer encuentro, se establecen reglas específicas acerca de cómo deben llevarse a cabo las visitas a domicilio (por ejemplo, los niños y los padres deben estar presentes; se deben reducir al mínimo las distracciones, como la televisión o las visitas). La primera parte del programa de tratamiento tiene como objetivo fortalecer la relación padre-hijo. Para cumplir este objetivo, los padres reciben instrucción sobre estrategias de juego no directivas para que las apliquen con sus hijos todos los días.

La segunda parte del programa de tratamiento aborda el problema en sí. Los padres aprenden técnicas específicas para fortalecer las conductas pro-sociales de sus hijos, como obedecer las indicaciones de los padres, jugar de forma apropiada con sus hermanos y guardar sus juguetes. Al mismo tiempo que se ponen en práctica estas técnicas, también se les enseña a los padres cómo actuar de manera eficaz ante las conductas desafiantes de sus hijos, como  berrinches, agresión y destrucción de la propiedad. Para actuar ante este tipo de situaciones e implementar consecuencias para ellas, la clínica cuenta con estrategias comprobadas de investigaciones profesionales (como el aislamiento como castigo, las advertencias y la reorientación o la indiferencia). Se les pide a los padres que utilicen estas estrategias todos los días y registren su eficacia.

Además del programa de tratamiento a domicilio, los miembros del personal de la clínica también frecuentemente ofrecen otros servicios, como programas de educación inicial para niños o consejería para padres.


La Clínica del Comportamiento tiene un gran impacto a nivel local y nacional. A través de ella, los estudiantes de posgrado y los profesionales del área adquieren una gran experiencia, ya que tienen la posibilidad de trabajar directamente con los niños y los padres, de aprender nuevas formas de abordar los problemas conductuales y emocionales en edades tempranas, y de ayudar a los padres a interactuar de manera positiva con sus hijos. Además, las investigaciones que se llevan a cabo en este programa aportan valiosos conocimientos a este campo de estudio y se extienden también hacia otros campos. También, la clínica ayuda a niños y a padres con grandes necesidades, pero con pocos recursos, brindándoles servicios a los cuales no podrían acceder de otra forma.

Para obtener más información acerca de la Clínica del Comportamiento, las capacitaciones para estudiantes de posgrado o las investigaciones de la clínica, póngase en contacto con el Dr. Alan Burkard.

Información de contacto

Para ponerse en contacto con la Clínica del Comportamiento, llame al (414) 345-6351.